Bérets et baguettes : les clichés culturels sont-ils vrais ?

James Stout Par James Stout / 14 janvier 2020

Bérets et baguettes : les clichés culturels sont-ils vrais ?

James Stout Par James Stout

Nous enquêtons sur certains des clichés culturels les plus répandus et qui, à défaut d’être originaux, habitent l’imaginaire collectif depuis des dizaines d’années et créent certaines attentes rigolotes une fois à destination.

Est-ce que tous les Français portent le béret? Et les Italiens, sont-ils tous si romantiques? Comment distinguer fiction et réalité?

clichés culturels sur l'Italie - Bonhomme italien jouant de la guitare

Les Italiens sont-ils vraiment romantiques?

D’abord, étudions les faits. L’Italie a vu naître le célèbre séducteur Casanova. C’est là où Roméo est tombé amoureux de Juliette. Et c’est le pays d’origine du spaghetti qui a servi à unir la Belle et le Clochard.

Rappelons-nous aussi que le mot « romance » vient du latin « romanice », qui veut dire « à la romaine ». Si on ajoute à cela le fait que l’italien est toujours considéré l’une des langues les plus romantiques au monde (quoi de plus romantique que « amore », « bellissima » ou « pizza »?), on peut dire que le stéréotype est plutôt juste.

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clichés culturels sur la France - Bonhomme français avec son béret et sa baguette
Illustration : VRUN

 

Les Français portent-ils vraiment le béret?

Rien de plus français qu’un béret, pas vrai?

À part Monet, peut-être. Le peintre a d’ailleurs contribué à populariser l’iconique couvre-chef, et beaucoup d’aspirants artistes dans le monde entier le portent encore. Mais dans l’ère pré-Monet, les chapeaux en feutre de laine ont servi à garder les bergers au chaud depuis l’âge du bronze. Et le béret n’est pas réellement devenu « français » avant que les troupes de montagne de France ne l’adoptent au XIXe siècle.

Or, la culture française urbaine d’aujourd’hui est à l’avant-garde de la mode. Alors si vous vous attendez à voir des bicyclettes, des baguettes et des bérets à Paris, vous risquez d’être déçu. Sauf pour les baguettes – celles-ci sont bien réelles et bien savoureuses.

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clichés culturels sur le Canada - Bonhomme canadien devant son igloo
Illustration : VRUN

Les Canadiens vivent-ils vraiment dans des igloos?

Ah! le Canada! Juste une poignée de gens en chemise de bûcheron qui s’excusent pour tout et mangent de la poutine dans leur igloo. Bien que les Canadiens ne vivent pas tous dans des igloos (on s’en excuse), les Inuits construisaient autrefois des demeures traditionnelles en neige pour survivre au rude climat arctique.

Et comme si ce n’était pas assez compliqué, le mot inuit iglu désigne traditionnellement tout type de bâtiment, allant de maisons en neige aux gratte-ciel.

Donc même si, dans ce sens-là, on peut dire que les clichés culturels voulant que tous les Canadiens vivent dans des iglus ne sont pas faux, même si la plupart d’entre eux ne parviendraient pas à se sculpter une maison dans un bloc de glace si leur sirop d’érable en dépendait.

+ lecture additionnelle : Road-trip au Canada pour découvrir ses splendeurs naturelles

clichés culturels sur l'Irlande - Bonhomme irlandais
Illustration : VRUN

 

Les Irlandais ont-ils tous les cheveux roux?

L’Irlande, là où les collines sont vertes, où la bière est noire et où les gens sont roux. Enfin, c’est ce que le stéréotype nous porte à croire. Mais une étude de 2013 sur le gène de la chevelure rousse menée au Royaume-Uni et en Irlande par Britains DNA révèle que c’est à Édimbourg, en Écosse, et non en Irlande , qu’on trouve la plus grande proportion de roux.

Même si les blagues de farfadets sont sans doute chose courante pour les gens à la crinière de feu, il faut voir les bons côtés aussi : le 12 janvier est la journée internationale pour embrasser un roux. Et si vous n’arrivez pas à trouver un farfadet, un rouquin en chair et en os fera l’affaire.

+ lecture additionnelle : Mythes écossais, légendes irlandaises : qui dit vrai?


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