Portugal : les petites quintas dans la vallée du Douro

Carolyne Parent Par Carolyne Parent / 02 février 2018

Portugal : les petites quintas dans la vallée du Douro

Carolyne Parent Par Carolyne Parent

On a fait le tour de Porto ? Cap sur la vallée du Douro ! Non, mais quelle route… Dès la sortie de la capitale du nord du Portugal, voilà que défile sous nos yeux un paysage unique, dompté par l’homme et sa belle depuis des siècles au nom de la viticulture. De par le monde, rares sont les panoramas qui peuvent risquer, sans pâlir, d’y être comparés. Le val d’Orcia, en Toscane, vient à l’esprit; la vallée du Haut-Rhin moyen, en Allemagne, aussi.

L’UNESCO, qui a inscrit tous trois à son inventaire du Patrimoine mondial, ne s’est pas trompé !

Tout ce que vous devez savoir sur la vallée du Douro

Un trajet d’environ 150 kilomètres à l’est de Porto nous ouvre les portes de ce Haut-Douro au paysage zébré de vignes et de murets de pierre sèche, qui servent à la protéger. À Peso da Régua et son beau Museu do Douro, on découvre toute la difficulté de cette culture sur les côtes escarpées bordant le long fleuve. Et c’est sans compter les rigueurs du climat : « Neuf mois d’hiver, trois mois d’enfer », dit-on par ici !

Un bon accueil a la Quinta do Panascal, au Portugal
Crédit photo : Carolyne Parent

À proximité de Pinhão, à la Quinta do Panascal, on se pince devant la beauté du panorama. Cette quinta (ou domaine viti-vinicole), exploitée sous la marque Fonseca, appartient à la maison Taylor Fladgate, et c’est l’un des plus grands vignobles du Douro. À l’automne, on y verra, avec un peu de chance, les vendanges traditionnelles, le fameux foulage du raisin avec les pieds; sinon, le reste de l’année, on peut visiter le domaine par soi-même à l’aide d’un audio-guide et bien sûr, goûter aux bons vins élaborés sur place.

Après le charme rustique de ces installations, l’infrastructure ultramoderne de la maison Sandeman à la Quinta do Seixo, tout près, constitue tout un contraste ! Ici, on propose un pique-nique dans les vignes qui a également, comme toile de fond, une des vues les plus oh ! et ah ! de toute la vallée.

Villa rustique de Quinta do Panascal, Portugal
Crédit photo : Carolyne Parent
Villa rustique de Quinta do Panascal, Portugal
Crédit photo : Carolyne Parent

En allant ou en revenant de cette escapade, on s’arrêtera pour quelques heures ou quelques nuits à Cambres, dans le petit bijou de maison d’hôtes rurale qu’est la Quinta da Pacheca. Cernée de vignes, la propriété est un havre chaleureux, plein de caractère, et ses vins en ont tout autant !

Bons plans: on n’a qu’une journée à notre disposition ? L’itinéraire décrit ci-dessus est tout indiqué. À défaut de pouvoir quitter Porto, on se rabattra sur la localité d’en face, Vila Nova de Gaia. C’est là que le vin produit dans la vallée est élevé en barriques et stocké dans les caves de grandes maisons comme Graham’s, Offley et autres Sandeman. Pour quelques euros, on peut les visiter et déguster différents styles de vin doux. Chez Taylor Fladgate, on profite en plus d’un point de vue époustouflant sur la ville qui a donné son nom non seulement à ce nectar, mais à tout le pays.

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Crédit photo de couverture : Carolyne Parent

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