Les Pays-Bas en 5 escapades depuis Amsterdam

Marie-Eve Vallieres Par Marie-Eve Vallieres / 18 juillet 2017

Les Pays-Bas en 5 escapades depuis Amsterdam

Marie-Eve Vallieres Par Marie-Eve Vallieres

Bien que peu de visiteurs osent s’aventurer hors des limites d’Amsterdam, le reste des Pays-Bas n’a rien à envier à sa capitale photogénique; pas avec des villages-canaux comme Giethoorn ou la carte postale incarnée qu’est le centre historique de Delft. Ces destinations pittoresques et même féériques sont, toutefois, trop souvent méconnues des touristes se rendant en Hollande. Quel dommage, sachant combien il est facile et peu dispendieux de se rendre au point A au point B dans ce minuscule pays (240 fois plus petit que le Canada, pour vous donner une idée…). Les trajets ferroviaires ne coûtent que quelques euros et durent rarement plus d’une heure! Voici 5 escapades depuis Amsterdam qui ne manqueront pas de vous faire découvrir la beauté de ce pays.

Quoi voir aux Pays-Bas?

Kinderdijk

Puisque que la grande majorité des Pays-Bas est située en deçà du niveau de la mer, les ingénieurs néerlandais du 18e siècle n’ont eu d’autre choix que de concevoir un système hydraulique remarquablement efficace afin d’éviter que le pays ne deviennent qu’une simple extension de la mer du Nord; le réseau de moulins à vent de Kinderdijk est l’un des meilleurs exemples de ce système, sachant qu’il n’a été construit que pour drainer le polder, étendue très basse entourée de digues, les environnant afin de faciliter l’agriculture dans la région en rejetant l’excès d’eau dans les rivières avoisinantes. Datant de 1740, ces 19 moulins à vent sont le plus grand réseau de moulins anciens au pays et sont aujourd’hui enregistrés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Utrecht

Avec ses 40 000 étudiants, Utrecht est une ville à l’esprit incontestablement jeune et festif. Son centre médiéval, modeste mais étonnant, est construit autour d’un vertigineux beffroi complémentant à perfection un réseau de canaux unique datant du 13e siècle; en effet, ces derniers sont beaucoup plus bas que ceux que l’on retrouve ailleurs au pays. Ils permettaient aux barges de décharger leur cargaison directement vis-à-vis des entrepôts, alors situés sous le niveau de la rue. De nos jours, ces locaux spacieux sont toujours situés près de l’eau mais accueillent maintenant de chaleureux bars à vins, des friperies et des salles de spectacles.

Pays-Bas

Crédit photo : Marie-Eve Vallières

Delft

Est-ce que Delft serait la ville la plus artistique d’Hollande? Les preuves pointent vraisemblablement dans cette direction : Delft est non seulement la capitale de la célèbre poterie bleu et blanche connue sous le nom de Delftware mais aussi le lieu de naissance de Johannes Vermeer, illustre peintre de l’âge d’or hollandais dont les œuvres sont aujourd’hui estimées à des millions d’euros. Les amoureux d’arts visuels peuvent se rendre au Vermeer Centrum, situé sur les ruines de la guilde des peintres où Vermeer a jadis travaillé. Il ne faut pas non plus manquer les rues à l’éclairage tamisé, bordées de canaux et d’attrayants cafés, où il est possible de siroter un espresso en s’imaginant le riche passé de Delft.

Haarlem

Cet ancien port de commerce de la mer du Nord ne se trouve qu’à 20 minutes en train d’Amsterdam et a su conserver son allure médiévale, qui se juxtapose aujourd’hui aux églises, aux musées d’art moderne et aux moulins à vent, nous sommes en Hollande, après tout, le tout concentré dans un centre piétonnier facile à explorer. Beaucoup de gens décrivent cette ville comme une version édulcorée et politiquement correcte de la capitale. De plus, Haarlem (avec deux « a »!) est connue pour ses 21 hofjes, jardins intérieurs dissimulés derrière les épais murs des almshouses qui étaient autrefois utilisées pour héberger les veuves et les gens dans le besoin.

Giethoorn

Village de Giethoorn à Amsterdam
Crédit photo: Marie-Ève Vallières

Si vous avez déjà tapé “Hollande” sur Pinterest ou sur Google, il y a de très bonnes chances que vous soyez tombé sur un village idyllique surnommé la Venise du Nord. Situé au sein du luxuriant parc national de Weerribben-Wieden, Giethoorn est le genre d’endroit où les voitures sont remplacées par des barges et où l’ambiance pastorale sied parfaitement aux anciennes maisons arborant des toits en chaume. Vous y croiserez certainement des touristes aussi ébahis que vous, et qui, eux aussi, passeront le plus clair de leur temps à remercier le dieu Instagram d’avoir créé un endroit aussi photogénique.

Keukenhof

Bienvenue au plus grand jardin de fleurs du monde, qui abrite plus de sept millions de bulbes appartenant à 800 espèces différentes distribués sur une étendue atteignant 32 hectares! Aussi appelé « jardin d’Europe », Keukenhof exhibe chaque année entre mars et mai des dizaines d’installations florales pour le moins créatives rassemblant toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Celles-ci ne se trouvent qu’à quelques pas des célèbres champs hollandais striés de fleurs de toutes sortes, des hyacinthes aux orchidées en passant par des roses, des jonquilles et bien sûr, des tulipes.

Amstelveen

Située à seulement quelques kilomètres d’Amsterdam, cette banlieue verdoyante est une destination de choix pour les escapades à vélo depuis la capitale, notamment en raison de ses prés couverts de fleurs de canola, de ses moulins à vent historiques, et sans doute aussi de ses fabriques à sabots et à fromage. Un cliché on-ne-peut-plus hollandais, certes, mais incroyablement plaisant.

Envolez-vous vers les Pays-Bas sur les ailes d’Air Transat.

Crédit photo couverture: Marie-Eve Vallières

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