Surfer à Tofino

Avatar Par Marie-Julie Gagnon / 03 juillet 2018

Surfer à Tofino

Avatar Par Marie-Julie Gagnon

Tofino, sur l’Île de Vancouver, se trouve à l’extrémité ouest du Canada. Coin de paradis des hippies venus s’installer dès les années 1960, la ville attire aujourd’hui autant les yogis à la recherche de tranquillité que les étudiants, qui s’arrachent les emplois saisonniers pendant l’été. L’un des plus grands atouts de cette ville qui se trouve à cinq heures de route de Victoria? De superbes vagues parfaites pour faire du surf!

Ici, tenir debout sur une planche semble aussi naturel qu’enfourcher un vélo. Si ce n’est pas votre cas, sachez que de nombreuses écoles proposent d’initier les néophytes. Car oui, les surfeurs de tous les niveaux peuvent attraper les vagues ou, du moins… essayer! L’une des célèbres est sans contredit Surf Sister, dédiée aux femmes. La propriétaire et grande voyageuse Krissy Montgomery jure d’ailleurs que c’est à Tofino qu’elle a vu le plus grand nombre de surfeuses.

Long Beach, Tofino, Canada
Crédit photo: Marie-Julie Gagnon

Les plus belles plages

Au petit matin, il n’est pas rare de croiser des promeneurs avec leur chien, des joggeurs et des surfeurs sur la plage Chesterman, à deux pas du splendide Wickaninnish Inn, qui fait partie de l’association Relais et Châteaux.  Croiser une famille entière pieds nus en train de commander des tacos et des burritos chez Tacofino, camion-restaurant enraciné dans un stationnement, ne surprend pas non plus. Peu importe où l’on se trouve dans la ville, on sent toujours l’atmosphère hippie. Le temps semble aussi plus élastique qu’à bien d’autres endroits au pays.

Au Long Beach Lodge Resort, le centre de surf propose également des leçons aux vacanciers. Situé à 7 km au sud de la ville de Tofino, face à l’océan Pacifique et Cox Bay, le secteur ravit autant les familles que les groupes d’amis.

Plus longue et plus large plage du secteur, Long Beach, où les chiens sont aussi admis, se trouve pour sa part dans la luxuriante Réserve de parc national Pacific Rim.

Cox Bay, Tofino, Canada
Crédit photo: Marie-Julie Gagnon

Jamais sans ma combinaison!

Attention toutefois : on ne s’élance pas sur sa planche en bikini comme à Hawaii! Bien que Tofino ait été votée la « Meilleure ville de surf en Amérique du Nord » en 2010 par Outside Magazine, même en plein cœur de l’été, il est nécessaire de revêtir une combinaison pour profiter des vagues. La température de l’eau fluctue de 8 degrés en janvier à environ 13 degrés en juillet.

Le surf n’est bien sûr pas la seule raison de visiter Tofino. On y trouve de très bonnes tables, comme The Pointe, restaurant du Wickaninnish inn, et Wolf in the fog, qui a été parmi les meilleurs nouveaux restaurants du magazine enRoute en 2014, de multiples possibilités de randonnées, notamment dans la Réserve de parc national Pacific Rim, et des excursions liées à la culture autochtone, par exemple avec T’ashii Paddle School. À noter que le SUP ne cesse de gagner en popularité dans les parages et que les cours de yoga sont aussi très nombreux.

Ah! Et détail d’importance: il n’y a pas de requins à Tofino!

Carnet d’adresses

Quelques écoles de surf :

Surf Sister School : www.surfsister.com

Tofino Surf school : www.tofinosurfschool.ca

Pacific Surf School : www.pacificsurfschool.com

Boutiques de surf  :

Live to surf (avec location de planches) : www.livetosurf.com

Storm : stormcanada.ca/

Pour louer une planche :

Tofino Surf Rentals : www.tofinosurf.rentals

Camps de surf :

Bruhwiler Surf School Tofino : www.bruhwilersurf.com

Crédit photo de couverture: Marie-Julie Gagnon

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