Roadtrip en Angleterre en famille – partie 2

Les (Z)imparfaites Par Les (Z)imparfaites / 03 août 2016

Roadtrip en Angleterre en famille – partie 2

Les (Z)imparfaites Par Les (Z)imparfaites

Il y a des détours qu’on ne peut s’empêcher de faire quand on voyage en Angleterre (Stonehenge en est un!) mais le parcours proposé ici compte de belles découvertes et vous mènera jusqu’au bord de la Manche. Reprenons la route pour ce deuxième volet pour sillonner désormais le sud du pays.

Vous pourrez accéder au premier volet en suivant ce lien: Roadtrip en Angleterre en famille – Partie 1

Chez Harry Potter, à Watford

Aller en Angleterre en famille sans se rendre aux studios de cinéma qui ont donné vie aux livres de la série Harry Potter sur grand écran serait un sacrilège! C’est à Watford, en banlieue de Londres, que les huit films de la série ont été tournés sur une période de 10 ans. C’est donc 10 ans de souvenirs, de décors, de costumes, d’accessoires et d’effets spéciaux qu’on découvre dans une visite à couper le souffle. Les fans reconnaîtront tous les objets (ici un déluminateur, là-bas la pensine!), toutes les créatures (Buck l’hippogriffe, la chouette Hedwige, Aragog l’araignée géante…)  et des décors familiers (le dortoir de Gryffondor, le Terrier des Weasley, le ministère de la Magie et plus encore!). Les néophytes découvriront avec étonnement le talent et l’inventivité des artisans qui ont donné vie à cet univers ensorcelant, sorti de l’imagination de l’auteure J.K. Rowling. Rien n’est oublié : on retrouvera même les premières illustrations qui ont permis de faire passer les lieux et les personnages des mots aux images.

Pour une famille fan de la saga (ou de cinéma), cette visite prend des allures de pèlerinage. Chaque décor, costume, écran vert est un prétexte à une série d’anecdotes de tournage livrée dans la langue de votre choix par un audioguide contenant une multitude d’extras en vidéo: témoignages, extraits des films, secrets de coulisses, etc. La visite se termine par l’immense maquette de l’école de sorcellerie Poudlard qui a servi aux prises de vues « extérieures » du bâtiment. C’est là qu’on comprend toute la magie du cinéma… créée sans baguette, toutefois!

Maquette de l'école de magie Poudlard (du monde de Harry Potter) à Watford
Crédit Photo: Nancy Coulombe

Bon à savoir : Il est impossible d’acheter ses billets sur place. Il faut se les procurer et réserver une plage horaire à l’avance sur Internet. La visite est estimée à 3 heures, prévoyez un bon 5 heures si vous êtes de vrais mordus et souhaitez profiter au maximum de la visite.

Visite royale à Windsor

À moins d’une heure de route se trouvent Windsor et sa ville voisine Eton, bien connue pour son Eton College, l’une des universités les plus prestigieuses du Royaume-Uni, où les princes William et Harry ont d’ailleurs étudié. De l’autre côté de la Tamise se trouve la résidence royale préférée de leur grand-mère la reine Elizabeth II : le château de Windsor. Ce château médiéval fortifié, très bien préservé, est le plus ancien palais habité sans interruption en Europe. C’est ici que la reine vient notamment passer ses weekends, loin du tumulte de Londres. Bien que les visiteurs n’aient pas accès à la partie habitée du château, privée et clôturée (on peut quand même jeter un œil à travers la grille!), les somptueux appartements d’État -où a vécu une lignée impressionnante de monarques anglais- ont beaucoup à offrir, notamment une impressionnante collection d’oeuvres d’art composée entre autres de pièces de Rembrandt et de Rubens. Vous ne voudrez pas non plus manquer la spectaculaire maison de poupées ayant appartenu à la jeune reine Mary et la chapelle de Saint-Georges, un chef-d’œuvre de l’architecture gothique en Angleterre.

Après votre visite, n’hésitez pas à vous aventurer dans le Windsor Great Park, ancien terrain de chasse privé de la famille royale, maintenant presque entièrement ouvert au public. De la Long Walk, vous aurez la plus belle vue du château de Windsor.

Château de Windsor, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

Au temps des Romains à Bath

Reconnue pour ses bains romains, la ville de Bath a beaucoup plus à offrir qu’une simple saucette! Bien sûr, les thermes romains y sont incontournables (mais pris d’assaut par les touristes : prévoyez du temps pour faire la file!). Pour leur part, les amateurs de littérature voudront également profiter de l’occasion pour plonger dans l’univers de l’écrivain Jane Austen, plus célèbre résidente de la ville. Au Jane Austen Centre, vous apprendrez tout sur la vie et l’oeuvre de l’écrivain préférée des Anglais, auteure notamment des romans Orgueil et Préjugés, Raisons et Sentiments, Emma et Mansfield Park, tous adaptés au grand écran.

Si votre budget vous le permet, montez à bord d’une montgolfière pour survoler Bath et découvrir ainsi toute l’ampleur (et la beauté!) du Royal Crescent et The Circus : un ensemble résidentiel circulaire construit au 17e siècle et inspiré du Colisée de Rome. Ou alors, offrez-vous un traitement royal dans un spa, mais pas n’importe lequel! Au Thermae Bath Spa, vous plongerez dans la seule eau chaude naturelle de Grande-Bretagne, cette source que les Celtes et les Romains ont découvert il y a 2000 ans.

Et profitez de votre séjour à Bath pour vivre une expérience typiquement British : l’Afternoon Tea. Classique ou réinventé? Il suffit de suivre ce guide pour choisir quelle expérience vous convient le mieux. Au menu : fancy petits sandwichs, scones avec clotted cream et confitures, lovely petits gâteaux… et du thé, bien sûr! À moins que vous optiez vous la version de luxe avec champagne ou gin. Vous ne le regretterez pas!

Les Roman Baths, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

Percez le mystère de Stonehenge

C’est l’un des monuments les plus célèbres et les plus visités au monde. Stonehenge, monument circulaire mégalithique érigé entre -2800 et -1100 avant notre ère, attire les foules (1 million de visiteurs par an!) et suscite les passions. Monument funéraire? Lieu de guérison? Observatoire astronomique? Temple sacré offert aux dieux par les druides? Nul ne sait encore pourquoi ni comment ces pierres bleues immenses (des pierres de sarsen) ont été transportées jusqu’à cet endroit précis de la campagne anglaise. On sait par contre que ces pierres dressées ont été alignées précisément pour que le soleil s’y lève en plein centre lors du solstice d’été. Voilà qui est assez pour piquer la curiosité de chacun!

Sans audioguide, la visite peut sembler sans grand intérêt. On aura tôt fait de tourner autour des pierres dressées -car on ne peut se rendre au centre du Cromlech (autre nom désignant le cercle de pierres dressées préhistorique)- et se demander quelles passions elles peuvent bien soulever! Prenez le temps de faire cette visite en étant bien informé et en entretenant le mythe et les questionnements auprès des enfants. Et prenez soin d’apporter un imperméable car le temps change rapidement en Angleterre. Prévoyez au moins 2 heures pour visiter les lieux, en achetant vos billets sur place ou en ligne.

Stonehenge, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

En mémoire du Titanic, à Southampton

La ville portuaire de Southampton, au sud de l’Angleterre, doit sa célébrité à une tragédie. C’est de son port qu’est parti le plus grand et « insubmersible » paquebot du monde, le Titanic, le 10 avril 1912. Et c’est cette ville –d’où provenait 549 des 908 membres de l’équipage disparus en mer– qui a été la plus touchée par le drame. C’est au SeaCity Museum que vous découvrirez toute l’histoire du Titanic dans une exposition riche en informations, anecdotes, témoignages et vestiges du paquebot. Profitez-en ensuite pour aller rendre hommage aux victimes au Titanic Memorial érigé tout près dans East Park.

Ne manquez pas d’arpenter la vieille ville, entre les rues Castle Way et Bugle Street, où les édifices à colombages vous transporteront tout droit au Moyen-Âge. Tous les pubs de cette partie de la ville ont une histoire riche, que le propriétaire, généralement derrière le bar, se fera un plaisir de vous raconter. Baladez-vous dans ce dédale de rues au charme vieillot. Deux haltes sont suggérées: l’église St. Michaels, dont la tour normande érigée en 1070 est le plus vieux bâtiment de Southampton, et la Medieval Merchant’s House, haut-lieu du commerce du 14e siècle.

Maison de marchand médiéval à Southampton, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

Et bien sûr, rendez-vous au port de Southampton, où vous aurez peut-être la chance de voir les plus grands paquebots du monde qui y accostent souvent tel que le Queen Mary II.

La bohème et la mer à Brighton

Poursuivez votre route vers le sud jusqu’à Brighton, une ville balnéaire du Sussex. C’est l’une des préférées des Londoniens qui peuvent s’y rendre en une heure de train, et qui a connu son heure de gloire dans les années 50 et 60. Elle a préservé son charme rétro pour devenir une ville bobo-chic où pullulent les restaurants sympathiques et les boutiques originales, voire avant-gardistes. Arrêt obligatoire : The Lanes. C’est dans ces rues et ruelles entremêlées que se retrouvent touristes et locaux pour profiter du soleil sur les invitantes terrasses et cours intérieures.

Quai de Brighton, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

À la tombée du jour, ces mêmes Lanes avec les passages étroits et détours devenus obscurs, sont le théâtre de plusieurs Ghost Tours: des tours guidés à pied qui vous feront « rencontrer » tous les fantômes qui les hantent depuis des siècles, notamment dans les trois plus vieux pubs de la ville : The Druids Head, The Cricketers et le Black Lion.

Pub Cricketer à Brighton, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

Aventurez-vous jusqu’à la North Laine pour découvrir la faune excentrique de Brighton, pour qui l’herboristerie, les tatouages et les massages holistiques font bon ménage! Hippies et hipsters s’y côtoient le temps d’une soupe végétalienne, bio et équitable.

L’excentricité est également représentée à Brighton par le Royal Pavilion, palace d’été inspiré par l’architecture indienne et chinoise qui détonne grandement dans le paysage ambiant. On le doit au roi George IV, reconnu pour ses fêtes grandioses, ses banquets gargantuesques et son mode de vie décadent. Construite au début du 19e siècle, le palace incarne la démesure, de sa majestueuse salle à dîner aux immenses cuisines modernes pour l’époque, en passant par les diverses salles de bal et chambres d’invités, qui n’ont pratiquement pas servi, le roi s’étant tranquillement désintéressé de Brighton. Le palace royal abandonné a par la suite servi d’hôpital militaire pour les soldats indiens ayant combattus sous le drapeau britannique lors de la Seconde Guerre mondiale.

Le Pavilion Royal, Angleterre
Crédit photo: Nancy Coulombe

Enfin, impossible de résister au bord de mer, à ses terrasses et couchers de soleil sur la plage (oubliez le sable fin, ici ce sont les galets qui règnent en maîtres) et au Brighton Pier qui a conservé tout le charme kitsch des belles années, où se sont ajoutés manèges et jeux d’arcades auxquels toute la famille ne peut résister!

 

Jetée de Brighton

Crédit Photo: Nancy Coulombe

Une nouveauté incontournable vient d’ouvrir à Brighton : l’i360, une tour ascensionnelle autour de laquelle gravite lentement une nacelle de verre. D’une hauteur de 168 mètres, ce mât et sa capsule circulaire (considérée comme étant le premier cable car vertical au monde) ont été conçus par les créateurs de la London Eye.  On peut y souper, prendre le thé ou simplement y profiter de la vue impressionnante qui s’étend jusqu’à 42 km à la ronde. Une touche futuriste qui détonne dans cette ville balnéaire au charme rétro!

 

Voici quelques renseignements utiles pour parfaire votre road trip :

Entre Oxford et Watford (volet 1 du roadtrip), prévoyez 1h30 de route.

Entre Watford et Windsor, prévoyez 45 min de route.

Entre Windsor et Bath, prévoyez 1h45 de route.

Entre Bath et Stonehenge, prévoyez 1h de route.

Entre Stonehenge et Southampton, prévoyez 1h de route.

Entre Southampton et Brighton, prévoyez 2h de route.

Si vous ne voulez pas conduire à gauche en Angleterre ou n’êtes pas tout à fait à l’aise, plusieurs excursions d’une journée sont offertes au départ de Londres vers Stonehenge, Windsor et les studios Warner Bros (Harry Potter) à Watford, alors que Bath, Southampton et Brighton sont des destinations facilement accessibles en train à partir de Londres.

Rendez vous en Angleterre en famille, au nord et au sud de Londres, pour découvrir les villes mythiques de Stonehenge à Brighton avec Air Transat.

Crédit photo de couverture: Nancy Coulombe

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