6 hauts lieux de la Grèce antique… en Italie!

Carolyne Parent Par Carolyne Parent / 07 septembre 2017

6 hauts lieux de la Grèce antique… en Italie!

Carolyne Parent Par Carolyne Parent

Le moins qu’on puisse dire au sujet des Grecs qui se sont installés dans le sud de la Péninsule à partir du VIIIe siècle avant notre ère, c’est qu’ils avaient le don de découvrir des endroits canons! Provenant essentiellement de Corinthe, ils ont établi leurs colonies stratégiquement le long du littoral, sur des sites époustouflants. Et ce faisant, ils nous ont légué un « deux-pour-un » qui devrait séduire tous ceux qui sont à la fois attirés par la Grèce antique et le mezzogiorno italien, mais qui n’arrivent pas à se décider!

Les plus beaux vestiges de la Grèce antique en Italie

Pompéi, en Campanie

La Città Morta de Pompei, Italie
Crédit photo : Pikakoko via Creative Commons under CC BY-NC-ND 2.0

Quelque 2000 personnes ont péri lorsque le Vésuve a craché ses cendres meurtrières. C’est arrivé en l’an 79 de notre ère, et pourtant, la città morta donne toujours la chair de poule. Prospère sous les Grecs, Pompéi devint, sous la gouvernance romaine, un modèle de raffinement. Un exemple? Toute la ville était pavée de marbre pour que la lune s’y reflète et éclaire ses rues! Je sais, je sais, Positano, Amalfi, Ravello, toute la Côte amalfitaine vous appelle, mais consacrez au moins un jour à cette merveille.

Taormina, en Sicile

Teatro Antico Taormina en Italie
Crédit photo : mariocutroneo via Creative Commons under CC BY-NC-ND 2.0

En traversant le détroit de Messine, au niveau des orteils de la botte italienne, vous arrivez en Sicile. Premier arrêt: Taormina, perché sur une falaise au-dessus de Naxos, la première des colonies de la Magna Grecia. Découpé dans une montagne par les Grecs, le théâtre de Taormina est très impressionnant et l’un des plus beaux sites de la Grèce antique en Italie. Tout comme le mont Etna, qui se dresse, non loin. En fait, la présence de ce dernier est telle que les Romains avaient érigé un mur à l’arrière de la scène pour qu’il ne distraie pas le public! Sur le Corso de Taormina, une grande artère de shopping, vous trouverez un belvédère offrant une autre superbe vue sur le plus haut volcan d’Europe. Bon plan: attablez-vous à une terrasse et commandez un verre de Moscato di Pantelleria bien frais. Ce vin doux provient d’une petite île ancrée entre la Sicile et la Tunisie, le petit coin paradis – de moins en moins – secret de Giorgio Armani!

Syracuse, en Sicile

En longeant la mer Ionienne, vous atteindrez Syracuse, autrefois un port grec si puissant que même Athènes redoutait sa flotte de navires. Stop! C’est ici qu’Archimède, en découvrant son célèbre principe mathématique, s’est précipité hors de sa baignoire en s’écriant : «Eurêka!» C’est ici qu’un étudiant en sciences politiques, un certain Platon, a été vendu comme esclave par un tyran. Et c’est ici également que vous verrez l’un des plus grands théâtres de l’Antiquité, directement taillé dans une carrière de basalte. Pas fous, ces Grecs! 

Agrigente, en Sicile

Temple Agrigente en Sicile, Italie
Crédit photo: Jerome Bon via Creative Commons under CC BY 2.0

Dans la vallée des temples, vous serez renversé par la grâce de celui de la concorde, l’une des structures doriques les mieux préservées de l’île. Et que le Seigneur soit loué, car c’est précisément parce que le culte païen a été interdit au cours du IVe siècle de notre ère que de nombreux temples ont été transformés en églises, échappant ainsi à la destruction. Vous avez assez vu de ruines? Sirotez un verre ou deux de Marsala, le vin local, sur une terrasse à Monreale, tout en admirant Palerme, en contrebas. De la capitale de l’île, vous vous souviendrez du jaune or des citronniers couvrant ses collines, de l’or véritable des trésors de la cathédrale normande et du rouge des feux de circulation… qu’aucun Italien ne respecte, davvero!

Gerace, Mammola et Stilo, en Calabre

Une fois à nouveau sur le continent, cap sur Reggio di Calabria afin d’aller voir, au Musée national, les bronzes de Riace, célèbres vestiges de la Grande-Grèce. Vous voudrez peut-être ensuite vous diriger vers la Côte des jasmins, qui correspond à l’arche de la botte italienne, avant de vous aventurer au coeur du pays de la tarantelle. Là, dans les montagnes, Mammola, Gerace et Stilo sont des villes médiévales qui vivent encore au rythme médiéval. (Psitt : si vous atterrissez à Lamezia Terme, vous vous trouvez à moins de 90 minutes de route des deux premières destinations.) Quel cadre enchanteur pour réfléchir à la splendeur de la Grèce antique tout en découvrant l’authenticité de l’arrière-pays italien!

Paestum, en Campanie

Temples de Paestum en Italie
Crédit photo : Angel de los Rios via Creative Commons under CC BY-NC-ND 2.0

En remontant vers le nord, vous renouerez avec la Grande-Grèce à Paestum. Fondée un siècle après les colonies du sud, la ville a été littéralement découverte en 1750, lors de la construction d’une route côtière. Trois temples majestueux, vestiges de la Grèce antique en Italie, vous y attendent. Habillé de travertin, celui dédié à Neptune a la pure élégance du Parthénon… mais n’est pas du tout menacé par la pollution, situé comme il est en pleine nature!

Découvrez l’héritage grec en Italie sur les ailes d’Air Transat.

Crédit de la photo de couverture : mariocutroneo (Creative Commons)

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