Cozumel hors des sentiers battus

Par Kelly McLaughlin / 10 avril 2016

Cozumel hors des sentiers battus

Par Kelly McLaughlin

L’île de Cozumel, dans la mer des Caraïbes mexicaine, correspond parfaitement à la définition du paradis tropical. Ses plages de fin sable blanc et ses eaux turquoise interpellent les amoureux du soleil du monde entier, qui y débarquent avec leur maillot de bain pour fuir le quotidien. Une fois sur l’île, qui allie histoire ancienne des Mayas, nature intacte et chaleureuse hospitalité mexicaine, vous ne voudrez plus en repartir.

Peu importe la durée de votre séjour à Cozumel, vous constaterez rapidement que la ville s’anime au gré des paquebots y faisant escale. Dès que ces vaisseaux géants accostent, les croisiéristes envahissent les abords du Malecon, en quête de diamants et de bijoux en argent à prix d’aubaine ou sirotant des margaritas au resto-bar Señor Frog’s. À la brunante, quand les paquebots lèvent l’ancre, la paix revient dans l’île qui reprend ses airs de petit village de pêcheurs. Le dimanche, comme il n’y a pas de paquebots et que la plupart des magasins sont fermés, les gens de l’île se reposent et passent la journée entre parents et amis.

Les amateurs de plongée sous-marine et d’apnée affluent sur l’île pour explorer le récif corallien mésoaméricain et sa riche faune aquatique. Deuxième plus grand récif du monde, après la Grande Barrière de corail, il se distingue par d’incroyables structures coralliennes et une extraordinaire variété de poissons exotiques multicolores. Les experts pourront s’aventurer dans les profondeurs sous-marines, mais vous pouvez tout aussi bien apprécier cette beauté depuis le littoral.

Plongée en apnée à Pearl Farm Cozumel
Crédits photo: Kelly McLaughlin

La plupart des touristes ne verront que la côte occidentale de l’île avec ses boutiques, restaurants et clubs de plage haut de gamme et son accès direct au spectaculaire récif pour la plongée. La véritable beauté de Cozumel se trouve par contre sur sa côte orientale que l’on surnomme affectueusement « l’autre côté ». Les visiteurs dans le secret éviteront le Malecon et sauteront dans un VTT pour se rendre sur ce littoral rocheux inexploité où ils pourront admirer un panorama à couper le souffle et jouir d’un isolement presque total, pas de service cellulaire, de wifi, ni d’électricité, seulement vous et les flots bleus. Il suffit d’un après-midi à l’un des bars de plage rustiques, comme le fameux Rastas où l’on sert des fruits de mer frais et de la bière froide, pour que tous vos soucis s’envolent.

Rastas, Cozumel
Crédits photo: Kelly McLaughlin
La plage est la terrasse chez Rastas
Crédits photo: Kelly McLaughlin

L’île se distingue par sa biodiversité et ses nombreuses espèces d’animaux, d’oiseaux, de plantes et de reptiles exotiques, qui en font une destination idéale pour les amants de la nature. Remettez des bébés tortues à la mer ou voyez une maman tortue qui creuse son nid dans le sable à Punta Sur.

Plage Punta Sur, Cozumel
Crédits photo: Kelly McLaughlin

Faites une croisière de minuit dans les lagunes en compagnie d’un biologiste à la recherche de crocodiles et de créatures bioluminescentes. Passez une journée complète à la ferme perlière de Cozumel et mettez-vous dans la peau de Robinson Crusoé dans ce lieu éloigné, uniquement accessible par bateau. Explorez le site archéologique de San Gervasio dans le cadre d’une excursion ornithologique et observez quelques-unes des 260 espèces d’oiseaux qu’abrite l’île. Vous n’avez pas à plonger dans les profondeurs pour découvrir la magie de Cozumel.

Garçon en apnée, Cozumel
Crédits photo: Kelly McLaughlin

Outre les panoramas et les aventures hors du commun, l’île se démarque par sa population tout à fait remarquable. Les gens sont chaleureux et accueillants et vous invitent à adhérer au rythme de l’île, à ralentir, à vous débrancher de la technologie et à apprécier la compagnie de vos parents et amis. Que vous y passiez une journée ou une semaine, Cozumel imprégnera dans votre cœur un souvenir impérissable de ce petit coin de Mexique.

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Crédit photo de couverture: Kelly McLaughlin

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